Seniorhunden – 10 ting der sker når hunden bliver gammel

15-10-2017 12:03, af Astrid Gerd Holtet

Når hunden bliver gammel, sker der en masse ændringer, som har betydning for dens sundhed. Vi har kigget nærmere på ti af de ting, der ændrer sig hos seniorhunden. 

Copyright Ridehesten.com
Foto: Shutterstock

Når hunden bliver gammel, sker der en gradvis svækkelse af kroppen og dens funktioner. Hvor hurtigt disse ændringer indtræder, afhænger af en masse forskellige faktorer, herunder hundens størrelse, race og hvordan den bliver passet.

Der sker ændringer i hele kroppen, men her er 10 ting, som du skal være særlig opmærksom på hos den ældre hund:

1. Hormonbalancen

Hormoner har betydning for en lang række livsvigtige funktioner hos hunden. Det er blandt andet stofskiftet, immunforsvaret (dens modstandskraft over for sygdomme) og dens kønsfunktion. Hos den ældre hund er risikoen for forstyrrelser af disse essentielle funktioner større, end hos den unge hund. Hormonforstyrrelser kan medføre alvorlige sygdomme som sukkersyge, livmoderbetændelse og forstørret prostata.

2. Energibehov 

Hundens energibehov ændrer sig, og for de fleste hunde betyder det, at de har brug for mindre mad end da de var unge. Det resulterer ofte i overvægt hos seniorhunden, og kiloene kan være svære at komme af med, når de først har sat sig på sidebenene. Overvægt giver en nedsat levealder, og kan derudover give en nedsat livskvalitet hos hunden.

3. Hjerte og kredsløb

Hjertet og kredsløbet svækkes i takt med at hunden bliver ældre. Dette kan blandt andet medføre at hjertets pumpeevne svækkes, så det ikke kan pumpe så meget blod rundt i kroppen for hvert slag. Hjertet forsøger derfor at kompensere ved at arbejde hårdere, men det slider yderligere på hjertets muskulatur og hjertet vil med tiden blive mere og mere svækket. I sidste ende kan det ende i dødelig hjertesvigt, hvor hundens hjerte ikke længere kan forsyne kroppen med tilstrækkelige mængder af blod og ilt.

4. Nyre og leverfunktion

Nyrernes funktion kan falde i takt med at hunden bliver ældre, og i sidste ende kan der opstå dødelig nyresvigt. Når nyrerene bliver dårlige falder deres evne til rense blodet og opkoncentrere hundens urin.  Ligeledes kan leverens evne til at rense blodet og danne antistoffer (nogle af de vigtige elementer i hundens immunforsvar) falde.

5. Tænder

Alle hunde har en risiko for at udvikle tandsten og tandkødsbetændelse, men hos den ældre hund er risikoen for, at disse tilstande kan udvikle sig til mere alvorlige følgesygdomme, større, da den generelt har en svækket modstandskraft over for sygdomme. Det kan være problemer som tab af tænder, tandrodsbetændelse og tandbylder. Infektioner i tænder eller tandkød kan spredes med blodet til andre steder i kroppen og fremkalde en lang række alvorlige sygdomme andre steder i kroppen, som for eksempel i hjerte og lunger.

6. Nedsat åndedrætsfunktion

Hos hunden falder lungernes evne til at optage ilt i takt med at den bliver ældre, og det betyder, at kroppen har sværere ved at få alt den ilt som den har brug for, for at fungere optimalt. Derudover stiger risikoen for en lang række luftvejssygdomme i takt med at lungerne og de øvre luftveje svækkes.

7. Muskler, knogler og led

Den ældre hund har lettere ved at miste muskelmasse og sværere ved at genopbygge det igen. Musklerne er med til at støtte skelettet og leddene, og det er derfor vigtigt at vedligeholde den ældre hunds muskulatur gennem både fornuftig motion og god kost. Ledbruskens og ledvæskens kvalitet falder, og risikoen for ledsygdomme, som eksempelvis gigt, stiger. Sådanne sygdomme er smertefulde og har en stor indvirkning på hundens livskvalitet, og det er derfor vigtigt at de opdages og behandles.

8. Nervesystem og sanser

Sanserne svækkes i takt med at hunden bliver ældre. Herunder ses blandt andet nedsat syn, lugtesans og hørelse - alle tre er vigtige for hundens evne til at opleve verden omkring sig. Dette kan betyde at hunden har brug for ekstra støtte fra ejeren, især når den er ude i ukendte omgivelser. Ligeledes stiger risikoen for sygdomme i nervesystemet med alderen.

9. Hud og pels

Hos den ældre hund, får huden med tiden en nedsat modstandskraft. Huden bliver tør og mindre elastisk og dens evne til at gendannes bliver dårligere, og derudover kan pelsen blive mat og tynd. Da huden er den ydre barriere, kan nedsat modstandskraft i huden gøre, at sår heler dårligere, og hunden bliver mere modtagelig over for infektioner udefra.

10. Adfærd

I takt med at hunden bliver ældre og dens sanser svækkes, bliver den dårligere til at håndtere ydre påvirkninger, og den har lettere ved at blive stresset.  Nogle ændre hunde får et nedsat behov for kontakt med andre. Dette kan medfører forskellige adfærdsændringer forbundet med stress og angst, som eksempelvis øget aggression, uro, passivitet eller urenlighed. Har hunden smertevoldende sygdomme, som for eksempel gigt, kan dette også nedsætte dens tolerance over for stress. Den ældre hund kan også udvikle demens, hvor hjernens funktion falder, og man kan eksempelvis opleve at hunden virker forvirret, at den har en nedsat evne til at forstå sine omgivelser, at den virker angst eller aggressiv, samt at den bliver urenlig.  

/Astrid Gerd Holtet, dyrlæge
 

Læs også

Livsstadie – alderdommen

05-05-2021 12:00, af Astrid Gerd Holtet

Hunde i Danmark lever i længere tid end de gjorde førhen – og dermed fylder alderdommen mere i hundens liv, både for hund og ejer

Fagligt: Fodring af hunden gennem forskellige livsfaser

15-04-2020 08:09, af Rikke Risum

Hundens energibehov varierer med hundens alder. Hundens foder skal derfor tilpasses op til flere gange i gennem hundens liv for at sikre god sundhed og trivsel. Læs videre og få et indblik i fodring af hunden fra nyfødt hvalp til seniorhund

Gamle hunde kan godt lære nye tricks

30-10-2017 18:37, af Astrid Gerd Holtet

Bare fordi man er blevet gammel, må der stadig godt ske noget i hverdagen!   

Hvornår er hunden gammel?

16-02-2011 15:58, af Anne Kristine Tollestrup
Alderdom er en vej, vi alle må gå, men hvornår er alderdom så hård ved hunden, at det er på tide at hjælpe den til de evige jagtmarker? Det giver Fagdyrlæge Finn Boserup et svar på.

Hold seniorhunden frisk

26-10-2020 16:00, af Astrid Gerd Holtet

Med alderen får mange hunde problemer med stive og ømme led i ben og ryg - det kan begrænse hunden og påvirke dens livskvalitet. Heldigvis er der flere ting, du kan gøre for at hjælpe din seniorhund forblive aktiv så længe som muligt

Hvor gammel er min hund

22-01-2018 15:10, af Bjarke Kirkegaard Nielsen

Hunde bliver ligesom vi mennesker ældre og ældre, før livet slutter. Det skyldes blandt andet, at dyrlægerne er blevet bedre til at behandle forskellige lidelser. Men hvor gamle er hundene egentlig 

Webredaktør

Har du en nyhed eller en god historie?

Bjarke Kirkegaard Nielsen

Webredaktør og nyhedsvagt

Bjarke Kirkegaard Nielsen
20 24 29 30
bkn@wiegaarden.dk

Skriv til os

Mest læste

Livsstadie – alderdommen

05-05-2021 12:00, af Astrid Gerd Holtet

Hunde i Danmark lever i længere tid end de gjorde førhen – og dermed fylder alderdommen mere i hundens liv, både for hund og ejer

Rikkes hund døde, nu mødes hun og kæresten af had

05-05-2021 09:53, af Bjarke Kirkegaard Nielsen

I Sidste uge kom chihuahuaen Sign ud for en forfærdelig ulykke, som endte med at koste den livet. Nu bliver ejerens kæreste på sociale medier beskyldt for bevidst at have slået hunden ihjel

Forstår din hund egentlig hvad du siger

06-05-2021 12:11, af Bjarke Kirkegaard Nielsen

Der er de nemme: hunden logrer med halen og spidser ører. Men din hund sender dig også andre signaler om, hvordan den har det. Og de signaler som du sender den, kan faktisk også have en stor betydning for dens adfærd

Cooronaboomets hvalpe er blevet teenagere - og hvad så nu?

07-05-2021 12:00, af Bjarke Kirkegaard Nielsen

Fra nuttet og uskyldig hvalp til ustyrlig hormonbombe med talk to the paw-attitude og tre ødelagte sofaer på samvittigheden

Dyreværnet åbner hundebørnehave

10-05-2021 09:09, af Bjarke Kirkegaard Nielsen

Nu hvor Danmark igen er ved at lukke op, skal flere tilbage til arbejdspladsen. Det betyder også, at mange hunde igen skal være alene hjemme, og det kan give problemer

Vanvittig dyredille forarger i Kina

07-05-2021 14:58, af Bjarke Kirkegaard Nielsen

En ny dille har spredt sig i Kina. En dille, hvor folk bestiller en kasse med et dyr, som herefter bliver sendt til modtageren. Dillen har kostet flere dyr livet

Siberian husky savner sin ejer

07-05-2021 08:59, af Bjarke Kirkegaard Nielsen

Sydøstjyllands Politi efterlyser ejeren af denne hund fundet på Tulipvej i Vejle den 04.05. 2021

Hundeejere er dårlige til at afmåle foderet

04-05-2021 12:06, af Astrid Gerd Holtet

Nyt studie viser at hundeejere er dårlige til at afmåle den rigtige mængde af foder til deres hund – og det kan ende i underernæring eller overvægt

Førstehjælp til hunde

11-05-2021 07:32, af Bjarke Kirkegaard Nielsen

Udover ulykker i trafikken kan der opstå flere forskellige situationer, hvor din hund har brug for, at du kender til førstehjælp og kan hjælpe din egen eller måske en andens hund

Labradoodle skulle aldrig have været opfundet

30-09-2019 08:44, af Bjarke Kirkegaard Nielsen

”Opfinderen” af labradoodle, der er en blanding mellem labrador og puddel, kommer med opsigtsvækkende advarsel om den populære blanding