Servicehunde kan hjælpe psykisk sårbare til et bedre liv

04-05-2022 09:15, af Astrid Gerd Holtet

Servicehunde har i mange år været brugt til at hjælpe eksempelvis blinde eller synshæmmede, for med den rette træning kan de lette dagligdagen for ejerne og give dem en øget frihed.  Men det er ikke kun folk med fysiske handicap, der kan have gavn af en hund ved deres side; folk med psykiske problemer kan også få hjælp af en firbenet følgesvend. Brugen af denne type servicehunde bliver stadig mere udbredt, og et forskerhold fra England har derfor set nærmere på effekten af kæledyr hos personer med psykiske lidelser 

Copyright Ridehesten.com
Shutterstock

For at blive klogere på hvad det at eje et kæledyr betyder for livskvaliteten hos personer med psykiske lidelser, har et hold forskere fra England sammenlignet resultater fra en lang række studier på området og samlet deres fund i en videnskabelig artikel, der netop er blevet udgivet i tidsskriftet BMC Psychiatry.

I alt fandt holdet frem til sytten studier på området og femten af dem berettede om positive effekter ved at have et kæledyr, herunder hunde, for personer med forskellige psykiske lidelser – og listen af gavnlige effekter var lang.

En af de patientgrupper der blev undersøgt, var krigsveteraner med PTSD (post-traumatisk belastningsreaktion), og her fortalte ejerne om en lang række fordele. Blandt meget andet gav kæledyrene veteranerne en øget følelse af ro og mindskede den ensomhed, de kunne opleve. Ligeledes følte de sig mindre deprimerede og mindre bekymrede, og deres tendens til at blive irritable faldt også.

En kilde til trøst og kærlighed

I flere af de studier, som holdet fandt frem til, pegede ejerne på at dyret havde en positiv effekt på deres følelser ved at være en konstant og pålidelig kilde til trøst og kærlighed – og at dyrene altid var tilgængelige og ikke stillede spørgsmål. Mange følte endda at dyret nærmest havde en 6.sans for hvornår det var nødvendigt at ’trøste’.  

I et af studierne forklarede en forælder det således;

- Hunden kommer hen til Karin når hun græder, og trøster hende ved at ligge ved siden af hende og slikke hendes tårer væk. Hunden hører hende, og hvis han er i huset kommer han hen til hende. Vi kan ikke altid trøste hende. Nogle gange har Karin sagt ‘Det er godt at vi har hunden ellers ville ingen kunne trøste mig.

Forskerholder peger på at kæledyr kan give ejerne en mindre følelse af ensomhed ved at tilbyde fysisk kontakt og en konfliktfri relation, hvor ejerens grænser ikke bliver overtrådt – noget som især er vigtigt for folk med autisme eller PTSD. Flere af studierne viste endda, at ejerne kunne bruge dyrene til at betro sig til, og at de ofte snakkede med dyrene om ting, når de ikke kunne åbne sig for andre.

At være i nuet og en mening med livet

En anden positiv effekt som kæledyrene havde, var at deres tilstedeværelse i mange tilfælde kunne fjerne fokus fra ejernes symptomer, ubehagelige oplevelser og indre tankevirksomhed, som eksempelvis det at høre stemmer, angstanfald eller selvmordstanker. Dyrene hjalp også ejerne med at være i nuet i stedet for at bekymre sig og tænke på dårlige ting der var sket.

Det at have dyr gav også ejerne en øget mobilitet, mere motion og kontakt med naturen – tre ting som anses for vigtige for den mentale sundhed. De fik også typisk en øget kontakt til andre mennesker, eksempelvis gennem daglige gåture, og mange oplevede at være del af et fælleskab de ellers ikke ville have kontakt til. Sidst, men ikke mindst, fortalte mange ejere at dyrene gav dem en mening med livet.

Økonomien, adfærdsproblemer og tabet af et kæledyr

I deres gennemgang af studierne fandt de engelske forskere dog også nogle problemer med at have et kæledyr for personer med psykiske lidelser. For det første kan det være dyrt at have dyr, og det kan hurtigt blive en økonomisk byrde, og eventuelle adfærdsproblemer hos dyret kan blive til en stor emotionel belastning og give ejeren følelsen af at have fejlet. For det andet kan tabet af kæledyret ved et dødsfald være en stor, og for nogle uoverkommelig, psykisk belastning, men studierne pegede dog også på at ejerne senere kan have gavn af gode minder om dyret, og at en sådan oplevelse af døden senere hen kan hjælpe ejerne til at forstå og håndtere andre livskriser.

Kæledyr kan være en hjælp ved psykiske lidelser

Trods disse potentielle negative effekter mener forskerne dog, at de studier de har gennemgået samlet viser at kæledyr, herunder hunde, kan have en stor positiv effekt på personer med forskellige psykiske lidelser. Forskerne mener dog også, at der skal mere og bedre forskning til for at klarlægge hvilke patientgrupper der har størst udbytte af at have kæledyr, og hvilke patientgrupper, der kan opleve problemer med at eje et kæledyr.

 

Læs også

Forskning om service- og arbejdshundes kognitive evner

13-03-2022 08:13, af Astrid Gerd Holtet

En hunds kognitive evner har stor betydning for hvorvidt den kan blive en god service- og arbejdshund, viser studie fra Arizona Canine Cognition Center

Superhunde på DR i aften

15-03-2021 08:00, af Bjarke Kirkegaard Nielsen

Klokken 20 i aften kan du se første afsnit af en programrække om servicehunde

Servicehunde gør børn glade

25-02-2021 08:23, af Bjarke Kirkegaard Nielsen

Ny undersøgelse fra UBC Okanogan i Canada viser, at servicehunde ikke bare hjælper udfordrede børn, de kan også gøre børn gladere og mere veltilpasse. Undersøgelsen peger på, at skolebørn vil have godt af servicehunde

Webredaktør

Har du en nyhed eller en god historie?

Bjarke Kirkegaard Nielsen

Webredaktør og nyhedsvagt

Bjarke Kirkegaard Nielsen
20 24 29 30
bkn@wiegaarden.dk

Skriv til os

Mest læste

Dyrlæge viser aflivning af egen hund

24-06-2022 12:00, af Bjarke Kirkegaard Nielsen

På Trekantens Dyrlægers Facebookside kan man lige nu se en video af, hvordan det ser ud, når en hund bliver aflivet

Hvad gør du hvis hunden får hedeslag?

24-06-2022 08:48, af Astrid Gerd Holtet

Hver sommer rammes hunde af hedeslag fordi de glemmes i biler, eller på anden måde udsættes for alt for høje temperaturer – vi ser på hvad man kan gøre, hvis uheldet er ude  

8 gode råd til hunde i varmen

22-06-2022 08:30, af Bjarke Kirkegaard Nielsen

Sommeren er over os, og varmen er på vej. Her får du otte gode råd til hunden i varmen

Undgå skader når vandhunden springer i bølgerne

25-06-2022 13:25, af Bjarke Kirkegaard Nielsen

Sommeren er over os, og en badetur på de varmeste dage kan være tiltrængt for både mennesker og dyr. Men selvom havet ser indbydende ud, gemmer det også på skarpe genstande og farlige alger, som kan skade hunden. Direktør hos Agria Dyreforsikring giver her hundeejere tips til en god og våd hundesommer

Erik Faarup: Tak for den store hjælp

21-06-2022 09:01, af Bjarke Kirkegaard Nielsen

Søndag gik der lidt et chok gennem udstillingen i Vejen, da en ambulance kørte ind på pladsen. Det var Erik Faarup, der havde fået et ildebefindende, men han har det godt igen

Så er der billeder fra Vejen

21-06-2022 13:49, af Bjarke Kirkegaard Nielsen
Foto|

Billederne fra Vejen er nu på nettet

7 vigtige symptomer på sygdom, som du skal holde øje med

14-01-2022 15:00, af Astrid Gerd Holtet

Vi ser lidt nærmere på syv symptomer, som er vigtige for alle hundeejere at kunne genkende   

Siri er i VM-finalen

26-06-2022 09:25, af Bjarke Kirkegaard Nielsen

Som eneste dansker er Siri Renée Richter Jungersen i VM-finalen i lydighed, der kører hele dagen i dag

Må min hund spise kirsebær?

27-07-2017 09:48, af Anne Ekenberg

Kirsebærrene falder næsten af sig selv ned i munden på mig, når jeg ryster en gren. Store, runde og med den smukkeste vinrøde – ja næste sorte – farve smager de vidunderligt. Stenene spytter jeg ud i hånden, og det er der en god grund til

Så er der VM i lydighed

23-06-2022 06:13, af Bjarke Kirkegaard Nielsen

I dag starter VM i lydighed på Vilhelmsborg for alvor