Servicehunde kan hjælpe psykisk sårbare til et bedre liv

19-02-2018 09:15, af Astrid Gerd Holtet

Servicehunde har i mange år været brugt til at hjælpe eksempelvis blinde eller synshæmmede, for med den rette træning kan de lette dagligdagen for ejerne og give dem en øget frihed.  Men det er ikke kun folk med fysiske handicap, der kan have gavn af en hund ved deres side; folk med psykiske problemer kan også få hjælp af en firbenet følgesvend. Brugen af denne type servicehunde bliver stadig mere udbredt, og et forskerhold fra England har derfor set nærmere på effekten af kæledyr hos personer med psykiske lidelser 

Copyright Ridehesten.com
Shutterstock

For at blive klogere på hvad det at eje et kæledyr betyder for livskvaliteten hos personer med psykiske lidelser, har et hold forskere fra England sammenlignet resultater fra en lang række studier på området og samlet deres fund i en videnskabelig artikel, der netop er blevet udgivet i tidsskriftet BMC Psychiatry.

I alt fandt holdet frem til sytten studier på området og femten af dem berettede om positive effekter ved at have et kæledyr, herunder hunde, for personer med forskellige psykiske lidelser – og listen af gavnlige effekter var lang.

En af de patientgrupper der blev undersøgt, var krigsveteraner med PTSD (post-traumatisk belastningsreaktion), og her fortalte ejerne om en lang række fordele. Blandt meget andet gav kæledyrene veteranerne en øget følelse af ro og mindskede den ensomhed, de kunne opleve. Ligeledes følte de sig mindre deprimerede og mindre bekymrede, og deres tendens til at blive irritable faldt også.

En kilde til trøst og kærlighed

I flere af de studier, som holdet fandt frem til, pegede ejerne på at dyret havde en positiv effekt på deres følelser ved at være en konstant og pålidelig kilde til trøst og kærlighed – og at dyrene altid var tilgængelige og ikke stillede spørgsmål. Mange følte endda at dyret nærmest havde en 6.sans for hvornår det var nødvendigt at ’trøste’.  

I et af studierne forklarede en forælder det således;

- Hunden kommer hen til Karin når hun græder, og trøster hende ved at ligge ved siden af hende og slikke hendes tårer væk. Hunden hører hende, og hvis han er i huset kommer han hen til hende. Vi kan ikke altid trøste hende. Nogle gange har Karin sagt ‘Det er godt at vi har hunden ellers ville ingen kunne trøste mig.

Forskerholder peger på at kæledyr kan give ejerne en mindre følelse af ensomhed ved at tilbyde fysisk kontakt og en konfliktfri relation, hvor ejerens grænser ikke bliver overtrådt – noget som især er vigtigt for folk med autisme eller PTSD. Flere af studierne viste endda, at ejerne kunne bruge dyrene til at betro sig til, og at de ofte snakkede med dyrene om ting, når de ikke kunne åbne sig for andre.

At være i nuet og en mening med livet

En anden positiv effekt som kæledyrene havde, var at deres tilstedeværelse i mange tilfælde kunne fjerne fokus fra ejernes symptomer, ubehagelige oplevelser og indre tankevirksomhed, som eksempelvis det at høre stemmer, angstanfald eller selvmordstanker. Dyrene hjalp også ejerne med at være i nuet i stedet for at bekymre sig og tænke på dårlige ting der var sket.

Det at have dyr gav også ejerne en øget mobilitet, mere motion og kontakt med naturen – tre ting som anses for vigtige for den mentale sundhed. De fik også typisk en øget kontakt til andre mennesker, eksempelvis gennem daglige gåture, og mange oplevede at være del af et fælleskab de ellers ikke ville have kontakt til. Sidst, men ikke mindst, fortalte mange ejere at dyrene gav dem en mening med livet.

Økonomien, adfærdsproblemer og tabet af et kæledyr

I deres gennemgang af studierne fandt de engelske forskere dog også nogle problemer med at have et kæledyr for personer med psykiske lidelser. For det første kan det være dyrt at have dyr, og det kan hurtigt blive en økonomisk byrde, og eventuelle adfærdsproblemer hos dyret kan blive til en stor emotionel belastning og give ejeren følelsen af at have fejlet. For det andet kan tabet af kæledyret ved et dødsfald være en stor, og for nogle uoverkommelig, psykisk belastning, men studierne pegede dog også på at ejerne senere kan have gavn af gode minder om dyret, og at en sådan oplevelse af døden senere hen kan hjælpe ejerne til at forstå og håndtere andre livskriser.

Kæledyr kan være en hjælp ved psykiske lidelser

Trods disse potentielle negative effekter mener forskerne dog, at de studier de har gennemgået samlet viser at kæledyr, herunder hunde, kan have en stor positiv effekt på personer med forskellige psykiske lidelser. Forskerne mener dog også, at der skal mere og bedre forskning til for at klarlægge hvilke patientgrupper der har størst udbytte af at have kæledyr, og hvilke patientgrupper, der kan opleve problemer med at eje et kæledyr.

 

KILDER: 

Bystrom KM, Persson CA. The meaning of companion animals for children and adolescents with autism: the parents’ perspective. Anthrozoös. 28(2):263–75, 2015

Brooks et al. The power of support from companion animals for people living with mental health problems: a systematic review and narrative synthesis of the evidence. BMC Psychiatry. 18:31, 2018

Læs også

Servicehunde gør børn glade

25-02-2021 08:23, af Bjarke Kirkegaard Nielsen

Ny undersøgelse fra UBC Okanogan i Canada viser, at servicehunde ikke bare hjælper udfordrede børn, de kan også gøre børn gladere og mere veltilpasse. Undersøgelsen peger på, at skolebørn vil have godt af servicehunde

Max service til anoreksiramte Anne

20-02-2020 08:45, af Anita Plesner

En psykiatrisk servicehund hjælper personer med psykiske lidelser til en bedre og mere tryg dagligdag. Hunden er specialtrænet og kan blandt andet gøre ejeren mere selvhjulpen og hjælpe ejeren ud af isolationen

Ny forskning om service- og arbejdshundes kognitive evner

06-11-2018 08:13, af Astrid Gerd Holtet

En hunds kognitive evner har stor betydning for hvorvidt den kan blive en god service- og arbejdshund, viser nyt studie fra Arizona Canine Cognition Center

Webredaktør

Har du en nyhed eller en god historie?

Bjarke Kirkegaard Nielsen

Webredaktør og nyhedsvagt

Bjarke Kirkegaard Nielsen
20 24 29 30
bkn@wiegaarden.dk

Skriv til os

Mest læste

Derfor spiser hunden græs?

24-02-2021 08:18, af Astrid Gerd Holtet

Snart vokser græsset frem med en vældig fart, og mange hunde kaster sig over de grønne strå. Hunde spiser græs af flere forskellige årsager, og ofte er det ganske problemfrit

Fransk politi efterlyser ejere til stjålne hunde

23-02-2021 08:52, af Bjarke Kirkegaard Nielsen

I Frankrig har politiet fundet 23 stjålne hunde, og de mangler ejerne til 17 af dem. Stjålne hunde sendes ofte ud af landet, og derfor kan det være, du genkender en af hundene

Videnskaben har talt: Her er de 10 sødeste hunderacer

26-02-2021 15:05, af Bjarke Kirkegaard Nielsen

Hjemmesiden moneybeach.co.uk har brugt det gyldne snit til at finde ud af, hvilke hunderacer, der er de sødeste. Du får listen her

Hvordan taler du til din hund?

19-02-2021 08:50, af Astrid Gerd Holtet

Bliver dit toneleje også lysere, når du snakker til din hund? Forskning viser, at du måske fremmer kommunikationen med din hund, når du gør det   

Hvorfor begynder hunde at slingre?

19-02-2021 12:13, af Astrid Gerd Holtet

Slingerhed, eller ukoordinerede bevægelser, er et sygdomstegn hos hunde – vi ser på hvilke sygdomme, der kan være årsag til sådanne bevægelsesforstyrrelser

HUSKER DU: Har du lugtet til din hunds poter

17-02-2021 15:00, af Bjarke Kirkegaard Nielsen

Mens vi mennesker har det med at udskille lettere syrlige dufte fra vore fødder, så er det helt anderledes med hunden. Nogle mennesker elsker faktisk lugten af hundens poter

13 skønne vinterbilleder fra læserne

22-02-2021 14:24, af Bjarke Kirkegaard Nielsen
Foto|

I er for seje til at tage vinterbilleder, og nu har vi udvalgt 13 til dette fine vintergalleri

34 hvalpe i tysk transport

25-02-2021 15:15, af Bjarke Kirkegaard Nielsen

I Düsseldorf har politiet stoppet en varevogn med 34 hvalpe

Advarsel: Pas på med halsbåndene

15-02-2021 12:10, af Bjarke Kirkegaard Nielsen

Lørdag var Lotte Christina Neupart og Michael Hansen tæt på at miste deres ene hund, da den var tæt på at blive kvalt i halsbåndet. Nu advarer Lotte andre hundeejere

MINIGUIDE: Er jeg overhovedet klar til hund

19-02-2021 15:09, af Bjarke Kirkegaard Nielsen

Det er et spørgsmål, man altid skal stille sig selv, hvis man overvejer at købe hund. Impulskøb ender hurtigt som fejlkøb, og det betyder desværre af og til, at hunden bliver aflivet eller givet væk til dyreinternater. Nedenstående miniguide kan være med til at afklare, om man er klar til hund