Servicehunde kan hjælpe psykisk sårbare til et bedre liv

19-02-2018 09:15, af Astrid Gerd Holtet

Servicehunde har i mange år været brugt til at hjælpe eksempelvis blinde eller synshæmmede, for med den rette træning kan de lette dagligdagen for ejerne og give dem en øget frihed.  Men det er ikke kun folk med fysiske handicap, der kan have gavn af en hund ved deres side; folk med psykiske problemer kan også få hjælp af en firbenet følgesvend. Brugen af denne type servicehunde bliver stadig mere udbredt, og et forskerhold fra England har derfor set nærmere på effekten af kæledyr hos personer med psykiske lidelser 

Copyright Ridehesten.com
Shutterstock

For at blive klogere på hvad det at eje et kæledyr betyder for livskvaliteten hos personer med psykiske lidelser, har et hold forskere fra England sammenlignet resultater fra en lang række studier på området og samlet deres fund i en videnskabelig artikel, der netop er blevet udgivet i tidsskriftet BMC Psychiatry.

I alt fandt holdet frem til sytten studier på området og femten af dem berettede om positive effekter ved at have et kæledyr, herunder hunde, for personer med forskellige psykiske lidelser – og listen af gavnlige effekter var lang.

En af de patientgrupper der blev undersøgt, var krigsveteraner med PTSD (post-traumatisk belastningsreaktion), og her fortalte ejerne om en lang række fordele. Blandt meget andet gav kæledyrene veteranerne en øget følelse af ro og mindskede den ensomhed, de kunne opleve. Ligeledes følte de sig mindre deprimerede og mindre bekymrede, og deres tendens til at blive irritable faldt også.

En kilde til trøst og kærlighed

I flere af de studier, som holdet fandt frem til, pegede ejerne på at dyret havde en positiv effekt på deres følelser ved at være en konstant og pålidelig kilde til trøst og kærlighed – og at dyrene altid var tilgængelige og ikke stillede spørgsmål. Mange følte endda at dyret nærmest havde en 6.sans for hvornår det var nødvendigt at ’trøste’.  

I et af studierne forklarede en forælder det således;

- Hunden kommer hen til Karin når hun græder, og trøster hende ved at ligge ved siden af hende og slikke hendes tårer væk. Hunden hører hende, og hvis han er i huset kommer han hen til hende. Vi kan ikke altid trøste hende. Nogle gange har Karin sagt ‘Det er godt at vi har hunden ellers ville ingen kunne trøste mig.

Forskerholder peger på at kæledyr kan give ejerne en mindre følelse af ensomhed ved at tilbyde fysisk kontakt og en konfliktfri relation, hvor ejerens grænser ikke bliver overtrådt – noget som især er vigtigt for folk med autisme eller PTSD. Flere af studierne viste endda, at ejerne kunne bruge dyrene til at betro sig til, og at de ofte snakkede med dyrene om ting, når de ikke kunne åbne sig for andre.

At være i nuet og en mening med livet

En anden positiv effekt som kæledyrene havde, var at deres tilstedeværelse i mange tilfælde kunne fjerne fokus fra ejernes symptomer, ubehagelige oplevelser og indre tankevirksomhed, som eksempelvis det at høre stemmer, angstanfald eller selvmordstanker. Dyrene hjalp også ejerne med at være i nuet i stedet for at bekymre sig og tænke på dårlige ting der var sket.

Det at have dyr gav også ejerne en øget mobilitet, mere motion og kontakt med naturen – tre ting som anses for vigtige for den mentale sundhed. De fik også typisk en øget kontakt til andre mennesker, eksempelvis gennem daglige gåture, og mange oplevede at være del af et fælleskab de ellers ikke ville have kontakt til. Sidst, men ikke mindst, fortalte mange ejere at dyrene gav dem en mening med livet.

Økonomien, adfærdsproblemer og tabet af et kæledyr

I deres gennemgang af studierne fandt de engelske forskere dog også nogle problemer med at have et kæledyr for personer med psykiske lidelser. For det første kan det være dyrt at have dyr, og det kan hurtigt blive en økonomisk byrde, og eventuelle adfærdsproblemer hos dyret kan blive til en stor emotionel belastning og give ejeren følelsen af at have fejlet. For det andet kan tabet af kæledyret ved et dødsfald være en stor, og for nogle uoverkommelig, psykisk belastning, men studierne pegede dog også på at ejerne senere kan have gavn af gode minder om dyret, og at en sådan oplevelse af døden senere hen kan hjælpe ejerne til at forstå og håndtere andre livskriser.

Kæledyr kan være en hjælp ved psykiske lidelser

Trods disse potentielle negative effekter mener forskerne dog, at de studier de har gennemgået samlet viser at kæledyr, herunder hunde, kan have en stor positiv effekt på personer med forskellige psykiske lidelser. Forskerne mener dog også, at der skal mere og bedre forskning til for at klarlægge hvilke patientgrupper der har størst udbytte af at have kæledyr, og hvilke patientgrupper, der kan opleve problemer med at eje et kæledyr.

 

KILDER: 

Bystrom KM, Persson CA. The meaning of companion animals for children and adolescents with autism: the parents’ perspective. Anthrozoös. 28(2):263–75, 2015

Brooks et al. The power of support from companion animals for people living with mental health problems: a systematic review and narrative synthesis of the evidence. BMC Psychiatry. 18:31, 2018

Læs også

Stolt Lise Lotte Christensen modtog legat af Lise Nørgaard

19-06-2018 14:30, af Bjarke Kirkegaard Nielsen

Søndag overrakte Lise Nørgaard sit legat, der uddeles til en person, som i særlig grad har bidraget til at værne om naturen og/eller at fremme kulturen. Med legatet følger 20.000 kroner, som Lise Lotte Christensen giver videre til STH – Servicehunde til handicappede

Servicehunde hjælper PTSD-ramte amerikanske krigsveteraner

05-05-2018 09:00, af Astrid Gerd Holtet

Der er en stigende accept af den gavnlige effekt servicehunde kan have på folk med psykiske lidelser. Et nyt studie på amerikanske krigsveteraner med post-traumatisk stresslidelse er med til at understrege de positive effekter     

En god ven i nøden

28-12-2017 08:17, af Iben Thybo, veterinærsygeplejerske v. Familiedyrlægerne

De fleste af os har set eller oplevet en førerhund med sin ejer, som har et fysisk handicap, typisk i form af at være blind eller stærkt svagsynede. Men knap så mange har set en psykiatrisk servicehund – der er nemlig ikke så mange af dem – endnu

Webredaktør

Har du en nyhed eller en god historie?

Bjarke Kirkegaard Nielsen

Webredaktør og nyhedsvagt

Bjarke Kirkegaard Nielsen

bkn@wiegaarden.dk

Skriv til os

Mest læste

Respekter det gule bånd

20-09-2018 08:00, af Bjarke Kirkegaard Nielsen

De sidste dage har mange medier skrevet om det gule bånd. Vi istemmer hermed koret og beder folk om at respektere båndet 

Traumatiske oplevelser kan forkorte hundes liv

16-09-2018 09:00, af Astrid Gerd Holtet

Nyt ungarsk studie peger på, at traumatiske oplevelser kan have langvarige, negative konsekvenser for hunde og i sidste ende forkorte deres levetid

Hvad er laserterapi?

17-09-2018 08:22, af Astrid Holtet

Inden for de sidste par år, har laserbehandling af hunde vundet frem. Det bruges i behandlingen af en lang række sygdomme – men hvad er det og hvordan virker det

Fredagsquiz: Hvad ved du om american akita

21-09-2018 09:00, af Bjarke Kirkegaard Nielsen

Så er det igen quiztid. Denne gang om american akita

England forbyder stødhalsbånd

18-09-2018 09:17, af Bjarke Kirkegaard Nielsen

Efter pres fra den engelske kennelklub vil man nu forbyde brugen af stødhalsbånd i landet. Stødhalsbåndene giver ifølge eksperter ikke bare hundene smerte, men de fremprovokerer også en uhensigtsmæssig adfærd

Lykkelig dogue de bordeaux ejer i ring 13

22-09-2018 15:00, af Bjarke Kirkegaard Nielsen

Christina Nissen gik lørdag i ring nummer 13 med sin dogue de bordeaux, Cassius. Den flotte hund blev bedst i racen, og nu står den på Store Ring i eftermiddag

Hundenes kamp om København

18-09-2018 14:57, af Bjarke Kirkegaard Nielsen

Danskerne er vilde med sport. Og danskerne er vilde med hunde. Så når Dansk Kennel Klub kombinerer de to og i weekenden inviterer til ”Kampen om København” set fra hundeperspektiv, vil Ballerup Idrætsby blive fuld af hundeglam, højt humør og logrende haler. Der lægges ud med første bjæf lørdag kl. 10

DM for DcH’s hunde i Herning

21-09-2018 14:59, af Bjarke Kirkegaard Nielsen

Danmarks civile Hundeførerforenings årlige DM afholdes i år på DcH Hernings hjemmebane i weekenden. Der konkurreres i lydighed, rally, agility, SPH og IPO

Ghitas gyldne guldkorn

17-09-2018 14:48, af Bjarke Kirkegaard Nielsen

I det nye HUNDEN kan du læse et interview med Ghita Nørby, som aldrig har været bange for at sige sin mening. Her får du nogle af hendes holdninger fra interviewet serveret i punktform

Dyrenes Beskyttelse ansætter efterforsker i kamp mod ulovlig hundehandel

11-09-2018 08:27, af Bjarke Kirkegaard Nielsen

Selv om Fødevarestyrelsens nye smileyordning for hundehold ikke kan stoppe ikke-registrerede virksomheder, ser Dyrenes Beskyttelse positivt på ordningen. For at få de ulovlige hundehandlere frem i lyset har foreningen taget initiativ til sin egen efterforskning