Seniorhunden – 10 ting der sker når hunden bliver gammel

15-10-2017 12:03, af Astrid Gerd Holtet

Når hunden bliver gammel, sker der en masse ændringer, som har betydning for dens sundhed. Vi har kigget nærmere på ti af de ting, der ændrer sig hos seniorhunden. 

Copyright Ridehesten.com
Foto: Shutterstock

Når hunden bliver gammel, sker der en gradvis svækkelse af kroppen og dens funktioner. Hvor hurtigt disse ændringer indtræder, afhænger af en masse forskellige faktorer, herunder hundens størrelse, race og hvordan den bliver passet.

Der sker ændringer i hele kroppen, men her er 10 ting, som du skal være særlig opmærksom på hos den ældre hund:

1. Hormonbalancen

Hormoner har betydning for en lang række livsvigtige funktioner hos hunden. Det er blandt andet stofskiftet, immunforsvaret (dens modstandskraft over for sygdomme) og dens kønsfunktion. Hos den ældre hund er risikoen for forstyrrelser af disse essentielle funktioner større, end hos den unge hund. Hormonforstyrrelser kan medføre alvorlige sygdomme som sukkersyge, livmoderbetændelse og forstørret prostata.

2. Energibehov 

Hundens energibehov ændrer sig, og for de fleste hunde betyder det, at de har brug for mindre mad end da de var unge. Det resulterer ofte i overvægt hos seniorhunden, og kiloene kan være svære at komme af med, når de først har sat sig på sidebenene. Overvægt giver en nedsat levealder, og kan derudover give en nedsat livskvalitet hos hunden.

3. Hjerte og kredsløb

Hjertet og kredsløbet svækkes i takt med at hunden bliver ældre. Dette kan blandt andet medføre at hjertets pumpeevne svækkes, så det ikke kan pumpe så meget blod rundt i kroppen for hvert slag. Hjertet forsøger derfor at kompensere ved at arbejde hårdere, men det slider yderligere på hjertets muskulatur og hjertet vil med tiden blive mere og mere svækket. I sidste ende kan det ende i dødelig hjertesvigt, hvor hundens hjerte ikke længere kan forsyne kroppen med tilstrækkelige mængder af blod og ilt.

4. Nyre og leverfunktion

Nyrernes funktion kan falde i takt med at hunden bliver ældre, og i sidste ende kan der opstå dødelig nyresvigt. Når nyrerene bliver dårlige falder deres evne til rense blodet og opkoncentrere hundens urin.  Ligeledes kan leverens evne til at rense blodet og danne antistoffer (nogle af de vigtige elementer i hundens immunforsvar) falde.

5. Tænder

Alle hunde har en risiko for at udvikle tandsten og tandkødsbetændelse, men hos den ældre hund er risikoen for, at disse tilstande kan udvikle sig til mere alvorlige følgesygdomme, større, da den generelt har en svækket modstandskraft over for sygdomme. Det kan være problemer som tab af tænder, tandrodsbetændelse og tandbylder. Infektioner i tænder eller tandkød kan spredes med blodet til andre steder i kroppen og fremkalde en lang række alvorlige sygdomme andre steder i kroppen, som for eksempel i hjerte og lunger.

6. Nedsat åndedrætsfunktion

Hos hunden falder lungernes evne til at optage ilt i takt med at den bliver ældre, og det betyder, at kroppen har sværere ved at få alt den ilt som den har brug for, for at fungere optimalt. Derudover stiger risikoen for en lang række luftvejssygdomme i takt med at lungerne og de øvre luftveje svækkes.

7. Muskler, knogler og led

Den ældre hund har lettere ved at miste muskelmasse og sværere ved at genopbygge det igen. Musklerne er med til at støtte skelettet og leddene, og det er derfor vigtigt at vedligeholde den ældre hunds muskulatur gennem både fornuftig motion og god kost. Ledbruskens og ledvæskens kvalitet falder, og risikoen for ledsygdomme, som eksempelvis gigt, stiger. Sådanne sygdomme er smertefulde og har en stor indvirkning på hundens livskvalitet, og det er derfor vigtigt at de opdages og behandles.

8. Nervesystem og sanser

Sanserne svækkes i takt med at hunden bliver ældre. Herunder ses blandt andet nedsat syn, lugtesans og hørelse - alle tre er vigtige for hundens evne til at opleve verden omkring sig. Dette kan betyde at hunden har brug for ekstra støtte fra ejeren, især når den er ude i ukendte omgivelser. Ligeledes stiger risikoen for sygdomme i nervesystemet med alderen.

9. Hud og pels

Hos den ældre hund, får huden med tiden en nedsat modstandskraft. Huden bliver tør og mindre elastisk og dens evne til at gendannes bliver dårligere, og derudover kan pelsen blive mat og tynd. Da huden er den ydre barriere, kan nedsat modstandskraft i huden gøre, at sår heler dårligere, og hunden bliver mere modtagelig over for infektioner udefra.

10. Adfærd

I takt med at hunden bliver ældre og dens sanser svækkes, bliver den dårligere til at håndtere ydre påvirkninger, og den har lettere ved at blive stresset.  Nogle ændre hunde får et nedsat behov for kontakt med andre. Dette kan medfører forskellige adfærdsændringer forbundet med stress og angst, som eksempelvis øget aggression, uro, passivitet eller urenlighed. Har hunden smertevoldende sygdomme, som for eksempel gigt, kan dette også nedsætte dens tolerance over for stress. Den ældre hund kan også udvikle demens, hvor hjernens funktion falder, og man kan eksempelvis opleve at hunden virker forvirret, at den har en nedsat evne til at forstå sine omgivelser, at den virker angst eller aggressiv, samt at den bliver urenlig.  

/Astrid Gerd Holtet, dyrlæge
 

Læs også

Gamle hunde kan godt lære nye tricks

30-10-2017 18:37, af Astrid Gerd Holtet

Bare fordi man er blevet gammel, må der stadig godt ske noget i hverdagen!   

Hvor gammel er min hund

22-01-2018 15:10, af Bjarke Kirkegaard Nielsen

Hunde bliver ligesom vi mennesker ældre og ældre, før livet slutter. Det skyldes blandt andet, at dyrlægerne er blevet bedre til at behandle forskellige lidelser. Men hvor gamle er hundene egentlig 

Hvornår er hunden gammel?

16-02-2011 15:58, af Anne Kristine Tollestrup
Alderdom er en vej, vi alle må gå, men hvornår er alderdom så hård ved hunden, at det er på tide at hjælpe den til de evige jagtmarker? Det giver Fagdyrlæge Finn Boserup et svar på.

Webredaktør

Har du en nyhed eller en god historie?

Bjarke Kirkegaard Nielsen

Webredaktør og nyhedsvagt

Bjarke Kirkegaard Nielsen

bkn@wiegaarden.dk

Skriv til os

Mest læste

ADVARSEL: Parvovirus i Vestsjælland

20-01-2019 08:29, af Bjarke Kirkegaard Nielsen

SCT. Jørgensbjerg Dyreklinik i Kalundborg advarer om, at der er udbrud af Parvovirus i området

 

Neutralisation? Ny vejledning til landets dyrlæger

12-01-2019 08:30, af Astrid Gerd Holtet

Fordele og ulemper ved kastration og sterilisation har været til debat længe. Den Danske Dyrlægeforening har nu lavet en vejledning til landets dyrlæger

Hund dræbt af elledning

17-01-2019 08:00, af Bjarke Kirkegaard Nielsen

En hund mistede livet, da den kom i nærkontakt med en nedrevet el-ledning i Frederikssund

Quiz: Genkender du racen

18-01-2019 08:00, af Bjarke Kirkegaard Nielsen
Quiz|

Hermed en ny slags fredagsquiz. Vi giver dig billedet, kan du genkende racen. God fornøjelse

Brexit får konsekvenser for hundefolket i Danmark

15-01-2019 15:16, af Bjarke Kirkegaard Nielsen

I aften skal briterne stemme om brexit-aftalen. Stemmer de nej, hvilket meget tyder på, kan konsekvensen blive, at det bliver vanskeligere at have hunde med fra England til Danmark

Hundens tarmbakterie kan påvirke dens adfærd

19-01-2019 08:03, af Astrid Holtet

Nyt studier peger på, at sammensætningen af mikroorganismer i hundens tarm muligvis kan have betydning for hvorvidt hunde udviser aggression overfor andre hunde

BLOG: Mit sted

18-01-2019 15:24, af Charlotte Laursen

Det er blevet Charlotte Laursens tur til at blogge for hunden.dk igen. Og man må sige, at hun leverer en rørende og dejlig tekst, som alle kan bruge. 

Wilfred Olsen er genvalgt

16-01-2019 13:23, af Bjarke Kirkegaard Nielsen

Stemmerne fra DKK's bestyrelsesvalg er nu talt op og resultatet ses i denne artikel

Overvægtige hunde lever 2,5 år kortere

17-01-2019 15:12, af Bjarke Kirkegaard Nielsen

Overvægtige hunde kan leve op mod 2,5 år kortere sammenlignet med normalvægtige hunde. Det er resultatet af en ny undersøgelse fra University og Liverpool og Mars Petcares WALTHAM Centre for Pet Nutrition.

Skal du have hund? - Vælg den rigtige race!

13-10-2017 10:10, af Marlene Goldbæk Johansen

Hvert år bliver over 12.000 raske hunde aflivet i Danmark, fordi deres mennesker ikke længere kan eller vil beholde dem.

Det er ofte hundenes adfærd, som volder problemer, og problemerne skyldes næsten altid, at ejeren ikke var ordentligt afklaret omkring det at have hund – og om det rette racevalg, inden hunden blev anskaffet.

Det er uendelig vigtigt, at man vælger en race, der passer til lige netop det liv, man lever – og at man kan honorere racens behov. Både for hundens og for ejerens skyld!

Her kan du læse de portrætter af forskellige racer, der har været bragt i magasinet HUNDEN.